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28% complete! Balbec has read 14 of 50 books.

Zhang Yueran: L’Hôtel du Cygne (Paperback, français language, 2023, Zulma) 3 stars

Yu Ling travaille depuis dix ans à Pékin en tant que nounou et rêve de …

L’Hôtel du Cygne

3 stars

Le style est sobre, et bien que le récit ne soit pas dénué d'intérêt, je ne pense pas que « L’Hôtel du Cygne » me laissera un souvenir marquant, d'autant plus que le faible nombre de pages est un frein et que l'on a à peine le temps de se plonger dans la narration de Zhang Yueran. Le court récit se passe en Chine, à Pékin, mais il pourrait très bien se situer dans n'importe quel foyer fortuné. Les deux principaux protagonistes, la nounou et l'enfant, sont quant à eux peints dans leur complexité. On prend plaisir à suivre leurs aventures suite à l'effondrement du monde (très) confortable dans lequel vivait la famille de la nounou. Le récit manque donc un peu de profondeur et aurait mérité davantage de longueur.

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Joan Samson: Délivrez-nous du bien (Monsieur Toussaint Louverture) No rating

Harlowe, petite ville rurale du New Hampshire non loin de Boston, est un coin tranquille …

Délivrez-nous du bien

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Quelle claque que ce roman qui restera malheureusement le seul de Joan Samson. Paru en 1976, il conte l'histoire de l'arrivée dans une petite ville rurale du New Hampshire d'un drôle de commissaire-priseur venu de la ville. Aidé des forces de l'ordre, il commence à organiser des ventes aux enchères avec les biens dont les habitants, parmi lesquels la famille Moore, acceptent de se défaire "pour la bonne cause" : donner des moyens à la sécurité et au développement de la ville. Les Moore se rendent pourtant compte que le nouveau maître de la ville ne compte pas s'arrêter de sitôt, alors que tout le monde semble pris dans un effroyable engrenage.

Il m'a été très difficile de lâcher Délivrez-nous du bien avant la fin tant la mécanique lentement mise en place est efficace. Propulsé dans l'impasse que les Moore semblent obligés d'emprunter, il est difficile de reprendre son souffle …

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Abir Mukherjee, Fanchita Gonzalez-Batlle: Avec la permission de Gandhi (Paperback, 2023, FOLIO) No rating

Inde, 1921. Toujours hanté par la guerre, Sam Wyndham tente de juguler son addiction à …

Avec la permission de Gandhi

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J'ai acheté Avec la permission de Gandhi à la boutique du Musée du Quai Branly, après la visite de l'exposition Bollywood Superstars centrée sur l'évolution du cinéma indien et plus largement, sur celle de l'Inde. Je me suis alors rendue compte que je connaissais peu l'histoire de ce pays qui est pourtant particulièrement dense. J'ai vu dans la lecture de ce livre une manière de découvrir d'une autre façon la période des Indes Britanniques.

Le roman se situe en effet en 1921 et met en scène le capitaine Sam Wyndham, un Britannique travaillant pour la police impériale de Calcutta, ainsi que son jeune collègue indien Sat Banerjee. Confrontés à une série de meurtres mystérieux, ils dirigeront l'enquête alors que la ville est en proie à des agitations ourdies par les soutiens de Gandhi, partisans de l'indépendance du pays. Avec la permission de Gandhi est un polar classique, plutôt efficace, dont …

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Bora Chung: Lapin maudit (Paperback, 2023, Matin Calme) No rating

Du glaçant, du stupéfiant, du terrifiant ; de l'inoubliable !

Un lapin envoûté qui dévore …

Lapin Maudit

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Dans ce recueil de 10 nouvelles, la Coréenne Chung Bora nous entraîne à la lisière du fantastique, dans un monde inattendu et mélancolique. Un monde dans lequel une étrange tête peut tout à coup sortir des toilettes pour discuter, un monde où une femme tombe enceinte d'avoir pris trop longtemps la pilule, un monde ou un renard blessé peut saigner de l'or...

Plonger dans l'univers de Chung Bora est une sacrée expérience. Puisant ses inspirations dans les mythes coréens, mais teintant le tout d'une surprenante modernité, elle commence chacune de ses nouvelles comme une petit fable légère, pour la faire basculer au fil des lignes vers des récits souvent très noirs, puissants, dérangeants. Il émane de ce recueil une profonde tristesse, une telle étrangeté que l'on se sent souvent désemparé, ne sachant comment réagir face à des événements impossibles à appréhender.

Grâce à son écriture claire et franche, Chung Bora …

Zhang Yueran: L’Hôtel du Cygne (Paperback, français language, 2023, Zulma) 3 stars

Yu Ling travaille depuis dix ans à Pékin en tant que nounou et rêve de …

Le coffre-fort béait et les bijoux que Chen Wen rangeait dans le tiroir de sa coiffeuse ainsi que les appareils photo hors de prix de son mari avaient disparu. « C'est quoi les autres endroits où ils gardaient des trucs ? » demanda M. Courge depuis le couloir. « La cave à vin, répondit Yu Ling en lui adressant un regard, tu y es déjà allé. » « Du vin ? On s'en fout ! Y a quoi d'autre qui peut valoir quelque chose ici ? » répliqua-t-il avec impatience. « Ici, tout a de la valeur », répondit Yu Ling. L'homme lorgna le lustre de cristal qui pendait du plafond et parut s'interroger sur la marche à suivre pour le décrocher. « A quoi ça sert acheter des trucs aussi chers si c'est imbougeable ? » finit-il par soupirer.

L’Hôtel du Cygne by  (Page 42)

René Barjavel: Le Diable L'Emporte (EBook, français language, 2023, Denoël) 3 stars

Pendant que la Mort Blanche étend sur la Terre son linceul glacé, rançon de la …

Le Diable L'Emporte

3 stars

J'ai bien du mal à me faire une opinion de cet ouvrage de René Barjavel. Si dans un premier élan j'ai bien apprécié la narration et ce qu'elle véhicule de cette époque – la sortie de la guerre, l'imagination concernant la technologie à venir et les grandes interrogations que soulève l'arrivée exterminatrice de l'arme atomique –, j'ai éprouvé quelques difficultés avec le caractère extrêmement sexiste du texte. J'ai cru au début qu'il s'agissait de « second degré », mais l'insistance avec laquelle l'auteur place les femmes dans l'unique rôle de ménagère, voire de « procréatrice », a largement dilué cette première hypothèse. Abstraction faite de cela, le texte est parfois très drôle et même assez précurseur dans ce qu'il imagine du futur. Je ne regrette donc pas ma lecture, mais je reste sur cette perplexité quant à mon appréciation.

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Eleanor Arnason: Les Nomades du Fer (Hardcover, Français language, 2023, Argyll) 4 stars

Tandis que la Terre peine à se relever de la pollution et de la surexploitation …

Un récit de SF anthropologique

4 stars

« Les Nomades du Fer » est un roman de science-fiction anthropologique se déroulant dans le futur de notre Terre, laquelle, après bien des crises (et l’adoption d’une forme de communisme) envoie un vaisseau d’exploration vers une planète habitée. L’histoire va alterner deux points de vue : une représentante d’un des peuples présents sur la planète et une exploratrice humaine allant à la rencontre de ces sociétés extraterrestres pour en apprendre plus sur elles et leur planète.

Si le concept de départ permet de classer le roman dans la catégorie des récits de « Premier Contact », c’est en fait une histoire émaillée de contacts multiples et plus largement un récit sur la manière dont ils conduisent à questionner les postures et les représentations. Toutes les sociétés vivant sur la planète partagent des points communs, mais ont aussi des différences, mises en lumière tout au long du voyage qui constitue …

René Barjavel: Le Diable L'Emporte (EBook, français language, 2023, Denoël) 3 stars

Pendant que la Mort Blanche étend sur la Terre son linceul glacé, rançon de la …

Selon le parti au pouvoir, la Civilisation commençait à la mort du Christ, à l’avènement des Capétiens, ou à la prise de la Bastille, et telle victoire devenait interdite si elle n’était pas d’accord avec la doctrine. Aline, plutôt qu’aux textes qu’on lui proposait, s’était fiée aux illustrations. Car, chaque fois qu’ils se trouvaient obligés de modifier les manuels, les éditeurs, pour réduire les frais de fabrication, conservaient les mêmes clichés. Ils se contentaient de changer les légendes. Ainsi, sous la même photographie d’un militaire, Aline avait pu lire successivement les mots de « sauveur de la France », « traître », « père de la patrie », « usurpateur », « martyr ». Aussi avait-elle décidé de ne s’en tenir qu’aux images, d’aimer ceux qui étaient beaux et de honnir les autres.

Le Diable L'Emporte by 

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Claire Sécail: Touche pas à mon peuple (French language, 2024) 5 stars

le populisme de TPMP

5 stars

Cécile Sécail, chercheuse au CNRS dans le domaine des médias, propose ici une lecture critique du dispositif mis en œuvre par Cyril Hanouna au sein des médias de Bolloré. Elle montre, comment il s'est mis en scène comme animateur charismatique dans ses émissions, dont la plus connue est TPMP. Elle montre surtout comment il détourne la démocratie, la parole réfléchie pour favoriser les lieux communs sous prétexte de divertissement. Mais surtout, comment il favorise les valeurs de l'extrême-droite sous couvert de populisme et renforce le maintien d'un système politique au service des capitalistes.